Jeanne Émilie de Villeneuve (1811-1854) crée la congrégation de Notre Dame de l’Immaculée Conception, le 8 décembre 1836, une communauté religieuse connue rapidement sous le vocable de “sœurs Bleues de Castres” en raison de la couleur de leur habit.
Dans l’anonymat d’une maison de Castres, elle sert, avec ses compagnes, les plus démunis : jeunes ouvrières, malades, prostituées et, en prison, les condamnés.
La congrégation voit grandir le nombre de ses sœurs, et son rayonnement finit par s’étendre à l’Afrique : Sénégal, Gambie, Gabon.
En 1854, l’épidémie de choléra atteint Castres et la fondatrice des sœurs Bleues décédera le 2 octobre, entourée de ses sœurs.

Elle a été canonisé par le pape François le 17 mai 2015.
p. Louis Serard+
Partager